在台灣,65歲以上的老人每12人即有1位失智者,誤食則是失智年長者常見掛急診的原因之一。有位80多歲老翁因患有失智症,有天誤將暖暖包當成芝麻糊食用,造成腸胃多處灼傷。醫師提醒,不慎吃下暖暖包可能造成鐵中毒,嚴重時甚至會休克,若要給老年人保暖應避免單獨或長時間使用,避免燙傷或誤食發生。

一名80多歲的失智老翁誤將暖暖包當成芝麻糊服用,家人發現後緊急將他送醫治療,經過洗胃處理,做胃鏡仍發現食道、胃、十二指腸有多處潰瘍與糜爛性病灶,好在藥物治療後病患沒有任何腸胃不適情形;檢驗報告亦顯示血漿中鐵離子濃度上升,但經過支持性療法後也恢復正常,病患也順利出院。

台中榮總急診醫學科醫師邱建銘表示,常有民眾因為將暖暖包貼在身上睡覺,導致紅腫、痛癢、甚至燙傷起水泡,若包裝破裂使得皮膚接觸到裡面的物質,則可能引發皮膚過敏。其中老年人皮膚對溫度的感覺較鈍,並不適合使用暖暖包,而誤食暖暖包則較常發生在年長者,特別是失智症患者身上。

一位80多歲失智老翁誤將暖暖包當成芝麻糊食用,造成腸胃多處灼傷。圖 / 記者張宜珊攝

暖暖包主要成分為鐵粉、鹽份、活性碳及蛭石,打開塑膠包裝時,鐵粉即接觸到外界的空氣與水氣,使得鐵氧化產生熱能。食入鹽、活性碳、蛭石較不會造成毒性反應,但鐵粉誤食可能導致嘔吐、腹痛,嚴重者會呼吸困難、腹瀉,同時,高溫也會導致腸胃道灼傷,引起腸胃道出血,甚至會因此出現休克的症狀。

邱建銘指出,若不慎誤食暖暖包,切記不要催吐,少量食入會自然從糞便中排出,但若食入量較大或持續出現不適情形則應立即就醫治療。誤食暖暖包可能造成輕中度鐵中毒,在六小時內出現嘔吐、腹瀉的情形;重度患者除了嚴重的嘔吐與腹瀉外,可能出現腸胃道出血、休克、意識不清、癲癇等情況,部分病人也會出現肝功能或凝血功能受損之情形。

誤食暖暖包可能造成鐵中毒,出現嘔吐、腹瀉的情形;重度患者除了嚴重嘔吐與腹瀉外,可能出現腸胃道出血、休克、意識不清、癲癇等情況。圖 / 記者張宜珊攝

邱建銘提醒,暖暖包誤食事件雖不常見,但發生卻可能造成健康危害,應秉持預防勝於治療的觀念,對於年長者的日常保暖,可優先從增加衣物著手,若有使用暖暖包的習慣或需求,則應避免讓年長者單獨或長時間使用,若家中有失智患者,則應考慮使用替代的取暖方案或將暖暖包存放於患者無法取得之處。

【平傳媒/記者張宜珊報導】