霸凌是現代社會普遍存在的問題。2018年1月聯合國教育科文組織公布研究報告,全世界十幾歲的青少年有三分之一都曾被霸凌過,對數億兒童和青少年造成深遠影響。科學雜誌《Undark》發布一份研究報告,顯示只要在孩童時代有被欺負的經驗,這樣的記憶幾十年都不會遺忘,成長後容易失業、有憂鬱,甚至有自殺傾向,甚至導致大腦特定區域體積明顯萎縮。

研究顯示,被長期霸凌造成的創傷會影響人體大腦結構。圖 / 翻攝自earth.com

「霸凌」指的是孩子間權力不平等的壓迫與欺凌,且不只是一次性,而是長時間且重複的惡意舉動。霸凌除了造成心理創傷,受害者的學業成績會退步,長大後容易失業、有憂鬱的傾向,最糟的狀況甚至會自殺。除受害者本身受創,甚至會影響國家健康、財政、教育水準等領域。

英國倫敦國王學院(King’s College London)進行長達10年與霸凌相關的神經科學研究,針對法國、德國、愛爾蘭及英國682位實驗者進行核磁共振(MRI)的檢查後發現,被長期霸凌造成的創傷會影響人體大腦結構。相對於未經歷過霸凌或被霸凌程度輕微者,這些人大腦基底節處的尾狀核和殼核體積明顯比較小,這兩個區域的功能缺損已被確認和悲觀、分心,以及焦慮、憂鬱等負向情緒的出現有密切關聯。。

主導研究的艾林(Erin Burke Quinlan)表示,「大腦在我們一生中都是可塑的。這就是我們繼續學習的方式,這也是環境繼續改變我們的行為的方式。因此,無法確定MRI上顯示的減少的體積代表的是永久狀態還是臨時狀態。」此研究提供了有說服力的證據,表明兒童受到虐待和忽視的影響是可衡量的。

另一位加拿大沃太華(Ottawa )大學教授翠西(Tracy Vaillancourt)則認為,腦部萎縮和壓力荷爾蒙(皮質醇)有關,她表示,有被虐待或霸凌經驗的人經過荷爾蒙檢查後發現,普遍皮質醇的數字偏低,且並不限於孩童,被性侵者或曾被俘擄過的士兵,也都有相同的現象,顯示心理創傷對人類留下的傷害,範圍非常廣泛。

【平傳媒/記者謝佩吟綜合報導】